Fisiopatología del estrés en perro y gato

Está ampliamente aceptado que las causas del estrés son complejas. En los casos en los que la respuesta al estrés fisiológico se prolonga o es crónica, aparecen efectos negativos sobre el animal a nivel fisiológico, emocional y conductual. A nivel fisiológico, el sistema serotoninérgico central está relacionado con la capacidad de respuesta al estrés y los diferentes estados de ánimo.

Está ampliamente aceptado que las causas del estrés son complejas. Condiciones de vida alteradas, cambios ambientales temporales o cambios en la rutina diaria son solo el comienzo de una larga lista (Danks, 2014).

Las respuestas de estrés a los estímulos externos se vuelven problemáticas cuando un individuo no puede controlar la situación o escapar del factor estresante. En estos casos, en los que la respuesta al estrés fisiológico se prolonga o es crónica, aparecen efectos negativos sobre el animal a nivel fisiológico, emocional y conductual (Palestrini et al., 2010).

  • Nivel fisiológico: Aumento de la actividad del sistema simpático autónomo y reducción del sistema parasimpático con la consiguiente vasodilatación de los órganos vitales, taquicardia, taquipnea y una disminución de la actividad del sistema gastrointestinal, reproductivo e inmune (Palestrini et al., 2010).

Además, en una situación de estrés crónico, se produce un desbalance hormonal: la glándula suprarrenal secreta epinefrina, norepinefrina y hormonas esteroideas relacionadas con el estrés (Palestrini et al., 2010).

  • Nivel emocional: La ansiedad es una respuesta emocional que se desencadena antes de un estímulo o situación que el animal percibe como peligrosa. Aparte de las causas ambientales, el desequilibrio hormonal y la vulnerabilidad genética son causas predisponentes a la aparición de la ansiedad (Beata et al., 2007).
  • Nivel conductual: Las respuestas al estrés y la ansiedad juegan un papel importante en el desarrollo de una gran variedad de «problemas» conductuales en los gatos y perros domésticos (como vocalización, patrones alterados del sueño y alimentación o comportamiento de eliminación inadecuado)(Danks, 2014).

A nivel fisiopatológico, el sistema serotoninérgico central está relacionado con los estados de miedo y ansiedad y la capacidad de respuesta al estrés (Bosch et al., 2009).

Concretamente, la serotonina se asocia con el bienestar y un estado de ánimo elevado, además de controlar la mayoría de las funciones cerebrales, como los ciclos del sueño, ya sea de forma directa o indirecta. La disfunción en el sistema serotoninérgico se asocia con una mayor agresividad y un menor control de los impulsos en perros y gatos (Peuhkuri et al., 2012).

Figura 1. Influencia de los componentes de la dieta en el sistema serotoninérgico. 5-HTP: 5-hidroxitriptófano; LNAA: Aminoácidos neutros de tamaño grande; Trp: Triptófano (modificado de Peuhkuri et al., 2012).

El triptófano se metaboliza en el cerebro a lo largo de diferentes vías para sintetizar serotonina, melatonina y niacina. Además, se usa, en parte, como fuente de síntesis de proteínas. Otros componentes de la dieta, como los carbohidratos y los aminoácidos neutros de tamaño grande (LNAA), modulan la capacidad de transporte del triptófano a través de la barrera hematoencefálica, estimulando o disminuyendo, respectivamente, la síntesis de serotonina y melatonina. Una vez en el sistema nervioso central la vitamina B6 y los ácidos grasos omega 3 catabolizan las reacciones de síntesis de la serotonina a partir del 5-hidroxitriptófano (5-HTP) y de la síntesis de melatonina a partir de serotonina, respectivamente. Por otro lado, el triptófano también pude ser convertido en L-kinurenina y niacina. Esta última, a su vez, ejerce un control negativo sobre la metabolización del triptófano hacia esta vía, favoreciendo la síntesis de serotonina y melatonina y, consecuentemente, la sensación de calma y bienestar y regulación del sueño (Peuhkuri et al., 2012). Además, en condiciones de estrés, con un nivel de cortisol elevado en sangre, el triptófano es degradado a nivel hepático, reduciendo la cantidad de éste que llega al sistema nervioso central.

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REFERENCIAS

Beata, C.; Beaumont-Graff, E.; Coll, V.; Cordel, J.; Marion, M.; Massal, N.; Marlois, N.; Tauzin, J., 2007: Effect of alpha-casozepine (Zylkene) on anxiety in cats. Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research, 2, 40–46.

Bosch, G.; Beerda, B.; Beynen, A.; van der Borg, J. A. ; van der Poel, A. F. ; Hendriks, W. , 2009: Dietary tryptophan supplementation in privatel owned mildly anxious dogs. Applied Animal Behaviour Science, 121, 197–205.

Danks, L., 2014: The role of L-tryptophan/alpha-casozepine | Veterinary Practice.

Palestrini, C.; Minero, M.; Cannas, S.; Berteselli, G.; Scaglia, E.; Barbieri, S.; Cavallone, E.; Puricelli, M.; Servida, F.; Dall’Ara, P., 2010: Efficacy of a diet containing caseinate hydrolysate on signs of stress in dogs. Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research, 5, 309–317.

Peuhkuri, K.; Sihvola, N.; Korpela, R., 2012: Diet promotes sleep duration and quality. Nutrition Research, 32, 309–319.

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